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Diabète: le rôle de l’insuline

Les types de diabète

Le corps humain est composé de milliards de cellules qui ont besoin de carburant pour fonctionner. Ce carburant est le glucose (sucre) sanguin. Celui-ci provient principalement de l’alimentation; une partie est produite par le foie. Le diabète est causé par un dérèglement qui empêche l’organisme de bien utiliser le glucose sanguin. L’insuline est l’hormone qui permet à l’organisme d’utiliser le glucose. Chez les personnes atteintes de diabète, l’insuline est produite en quantité insuffisante ou son effet est diminué.

Il existe principalement deux types de diabète: le type 1 et le type 2. Le pancréas des personnes atteintes de diabète de type 1 ne sécrète que très peu ou pas d’insuline. Voilà pourquoi elles doivent s’administrer de l’insuline obligatoirement, tous les jours, à l’aide d’une seringue ou d’une pompe à insuline. Chez les personnes atteinte de diabète de type 2, le pancréas fonctionne toujours, mais produit de l’insuline en quantité insuffisante. De plus, l’insuline produite n’est pas bien utilisée par les cellules de l’organisme. L’administration d’insuline est donc parfois indiquée en appoint à une alimentation adaptée, à l’exercice et à la prise de médicaments par voie orale.

Qu’est-ce que l’insuline?

L’insuline est une hormone naturelle fabriquée par le pancréas. Elle est composée de deux longues chaînes d’acides aminés; sur le plan biologique, il s’agit donc d’une protéine. Elle a été découverte en 1921 par Frederic Banting. À l’époque, il s’est vu décerner le prix Nobel de physiologie et de médecine. N’oublions pas qu’au début du siècle, le diabète était une maladie grave et mortelle pour laquelle il n’y avait aucun traitement médical.

Pendant de nombreuses années, l’insuline qu’utilisaient les personnes vivant avec le diabète était d’origine animale. Elle ressemblait beaucoup, sans lui être identique, à l’insuline fabriquée par le pancréas humain. De nos jours, on utilise surtout des insulines de synthèse, fabriquées en laboratoire. Ce insulines sont des reproductions génétiques de l’insuline humaine.

Il existe différents types d’insulines. Elles sont classifiées selon la rapidité et la durée de leur action. En général, plus une insuline agit rapidement, moins sa durée d’action est longue, et vice-versa. L’association de plusieurs types d’insuline offre l’avantage d’imiter la sécrétion normale d’insuline par le pancréas sur 24h, avec des pics au moment des repas et un niveau de base le reste du temps.

Administration de l’insuline

L’insuline est le plus souvent administrée par voie sous-cutanée (sous la peau), et ce grâce à différents dispositifs:

  • Seringue à insuline. Cette seringue sert à prélever l’insuline d’une petite fiole et à l’injecter sous la peau.
  • Stylo injecteur d’insuline. Ce dispositif ayant l’apparence d’un gros stylo contient une cartouche d’insuline et est muni d’une aiguille jetable. Facile à utiliser et à transporter, il simplifie l’injection de l’insuline.
  • Pompe à insuline. Il s’agit d’une petite pompe à perfusion dotée d’un réservoir d’insuline que la personne diabétique porte en permanence. Un tube de longueur variable la relie au corps de l’utilisateur. On programme le dispositif de perfusion pour que des quantités prédéterminées d’insuline soient injectées au courant de la journée. On peut administrer des doses supplémentaires si nécessaire, lors des repas par exemple.

Si vous devez vous administrer de l’insuline pour maîtriser votre diabète, il est essentiel de suivre rigoureusement votre glycémie (le taux de sucre dans le sang). Un suivi glycémique étroit vous permettra d’éviter les ennuis reliés aux épisodes d’hyperglycémie (trop de sucre dans le sang) ou d’hypoglycémie (glycémie trop basse).

Pour plus de renseignement sur le traitement du diabète ou sur l’insuline, n’hésitez pas à discuter avec votre pharmacien!

 

Source: Fiche-santé de Jean Coutu

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